南瓜家族其实品种很多,果实大小不一,造型也千变万化,有扁圆形、长圆形、卵形或梨形。它可以当主食、当蔬菜、做甜点,也能入药,果肉细致绵密,口感松软香甜,不必调味也很好吃;种子晒干就是南瓜子,是喝茶聊天时的零嘴。南瓜营养丰富,含有膳食纤维、蛋白质、胡萝卜素、天门冬素、果胶、淀粉、碳水化合物、维他命A、B1、B2、C、F,以及矿物质钾、磷、钙、铁、锌、镁、钴、硒等,有助抗氧化、促进发育,对保护胃黏膜与降低血糖也有帮助。南瓜的储存期很久,保持干燥放在阴凉处,约可存放3~6个月,适合作为台风豪雨时的调节蔬菜,不过切开之后就得放冰箱,可以冷藏、冷冻或蒸熟保存。新鲜的南瓜外皮会有一层果粉,20公分以内的大小,肉质才不会过老。西洋南瓜要看蒂头,瓜蒂较干的,瓜肉比较成熟,吃起来松软且甜度高;瓜蒂还是青色的,就需再存放一段时间;若呈深褐或黑色,就表示瓜肉太老,已经纤维化。不管哪一种,色泽黄的要越黄,绿到要发黑,手感沉重、表皮硬,果形端正、果蒂完整没有污损及虫斑,就是好南瓜。很多人习惯将南瓜削皮再料理,甚至去掉种子和瓜肉上的绵状纤维,其实南瓜用的农药较少,只要果皮洗干净也可食用,而种子和绵状纤维营养丰富,只是口感较差,在煮南瓜浓汤时可以全部打成泥,把整颗南瓜的精华都一起吃下肚吧!

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